QX50可谓撑起了英菲尼迪的半边天。

以4月份销量为例,QX50一共卖出1615辆,环比增长17%,约占英菲尼迪全部车型销量47%左右。再来看今年前四个月的销量,QX50累计共销售5305台新车,约占全部车型销量42%左右。值得一提的是,QX50还曾跻身今年一月份的豪华SUV销量榜前十。

当内燃机走到尽头,英菲尼迪的未来在哪里?-汽车氪

凭借全新的设计语言,圣托里尼内饰豪华感的营造,QX50可以说是英菲尼迪不可多得的又一款成功产品。而让用户最能记住这台车的标签,当属其VC-Turbo可变压缩比涡轮增压发动机。

“喧宾夺主”的VC-Turbo

自1859年,法国工程师勒努瓦制造出世界上第一台真正能够使用的内燃机开始,人类便开始了长达百年的关于“如何最大限度提升内燃机效率”的探索之旅。

先是有通用和日产等车企通过不断打磨汽缸活塞和缸体,以减少二者之间的摩擦力来提升效率。而后又出现了CVVT、缸内直喷以及阿特金森循环等技术,这次工程师们是将着眼点放在了如何提高汽油使用效率这个方向上。

在尝试了各种办法之后,工程师们又试图通过改变内燃机的固有结构,以改变压缩比的方式提升热效率。第一个吃螃蟹的是来自瑞典的萨博,其推出了一套名为SVC的技术,即通过“偏转气缸”的方式来改变燃烧室的容积。但最终由于结构过于复杂, 胎死腹中。

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这之后,PSA在2009年也发布了一款可变压缩比发动机,其技术原理是通过偏心轴带动的杠杆作用改变活塞的位置。但由于种种原因,至今也未能实现量产。所以,“技术的日产”真的不是浪得虚名,VC-Turbo发动机更可贵之处在于其真正的实现了量产。

VC-Turbo发动机采用全新多连杆连接机构,取代传统内燃机固定的曲轴、连杆结构,根据实际行驶情况动态调整可变连杆运转的状态,从而调整活塞行程的上止点范围,使得汽缸运转时的压缩比可以根据实际使用需求而变化。

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目前,VC-Turbo可变压缩比发动机可实现在8:1到14:1之间无缝切换,使得QX50不仅拥有极佳的燃油经济性,更具备比普通2.0T发动机更强的性能。

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驾驶体验如何

先来看账面数据,英菲尼迪QX50四驱版旗舰车型最大功率200kW,峰值扭矩380Nm,百公里加速仅需6.9秒。进入6秒俱乐部对于QX50这样一款定位中大型豪华SUV的车型自然无可厚非,但可能是受欧美血统的影响,QX50能给你更为运动的驾控体验。

QX50拥有三种不同的驾驶模式,分别是标准、运动和节能模式。在节能模式下,发动机日常转速基本会控制在1600转左右,进一步提升燃油经济性;在标准模式下,发动机动力输出线性,这时候更偏向舒适性驾驶;在动力模式下,发动机转速基本维持在2000转,油门响应灵敏,方向盘更“沉”。

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从车云菌的实际体验来看,当一开始缓缓提速时,VC-Turbo发动机以接近14:1的高压缩比状态工作,此时车辆在低转速下也能输出更高的扭矩,且更具燃油经济性。随着油门深踩,VC-Turbo切入高性能状态,压缩比调整为8:1,且在CVT无级变速箱的加持下,QX50能给驾驶者及时的动态响应。值得一提的是,其在加速后段也能保证高效的动力输出。

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底盘调校上,全新QX50在换装了前麦弗逊式独立悬架后更偏向于舒适取向。但在车云菌实际体验下来发现,QX50相比同级别车型还是调的偏“硬”。QX50还搭载了智能四驱系统,这赋予了其更强大的动态稳定性。在一些盘山路段快速过弯时,QX50的车身反应迅速,侧支撑性很强。且方向盘的指向性也很精准,这也得益于其DAS 2.0线控转向系统。

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此外,在急加速时,VC-Turbo相比普通的2.0T发动机响应速度要快得多。在车外你能感受到堪比V6发动机的轰鸣声,而在车内的感觉却微乎其微,这说明英菲尼迪在发动机抑制上也下了不少功夫。

电动化的未来

燃油经济性和高效的动力输出兼具,可靠性、静谧性、平顺性表现同样远超传统发动机的VC-Turbo,或许它是最先进的内燃机,或许你可以称其为“传统内燃机的终极形态”,但在电动化的大潮流下,可能“内燃机的绝唱”更适合用来形容它。

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现如今,各车企几乎都在全面转型,发布各自的电动化战略,其中以大众的“ELECTRIC FOR ALL”计划最负盛名。而与内燃机相对应的电机,其对于电动车的意义远不及内燃机在燃油车时代的地位,现在我们能看到的,更多的都是关于电池、电控、模块化平台的讨论。

那么, 当内燃机走到了尽头,英菲迪尼的下一站在哪里?

对于这一问题,英菲尼迪在今年上海车展给出了回答。在不久前的车展上,英菲尼迪带来了一款专为中国设计的全新电动概念车型QS Inspiration,并向外界首次透露出对于电动化的规划:

根据英菲尼迪方面透露,其将在2021年开始推出搭载EV电动和e-POWER技术的新车型。到2022年,在中国实现电动车占所有车型25%的产品矩阵投放。到2025年,电动车的销量预计将占全球销量的50%。

根据规划来看,英菲尼迪将在三年内推首款纯电动车型。坦白说,相比于造车新势力们的强势出击和传统车企的大象转身,这一时间节点已经慢了不少。届时,面对电动车市场趋于饱和,大众消费者已具备固有认真的情况,没有经过市场检验的英菲尼迪纯电动车该如何吸引用户的注意,又该如何与其他竞争对手厮杀?

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但对于英菲尼迪来说,此举也是实属无奈。20年苦心研发的VC-Turbo去年才刚刚推出,此时如果让电动化战略加速,提前上马,无疑将对VC-Turbo造成不小的影响。更重要的是,也将对QX50的销量造成挤压。要知道,目前QX50承担了英菲尼迪超50%的销量重担。

加速电动化战略如同“自己杀死自己”,按原计划推出又错过了最佳的窗口期,面对两难问题,已走过三十个年头的英菲尼迪将如何应对,我们拭目以待。